Европа

turtle-earthВ Европе античных времен черепаха ввиду большого количества откладываемых ею яиц считалась символом плодородия, ввиду «тихой сдержанности» — олицетворением нравственной любви, ввиду долголетия — синонимом непреклонного жизнелюбия. В патристике это «живущее в иле» животное рассматривалось как символ зависимости от земли, однако св. Амвросий указывал, что из панциря черепах можно изготовить музыкальный инструмент с семью струнами, игра на котором радовала бы сердце. Защитная функция панциря черепахи еще в древности использовалась в магических обрядах (для защиты от града и колдовства), а глаза черепахи в золотой оправе служили амулетом против сглаза.
Черепаха, с наполненным ветром парусом на спине, была эмблемой (impresa) Козимо Медичи (1389-1464). Сопроводительным девизом была фраза «Festina lente» [лат. — «Спеши медленно»], что значит: не торопись, но будь уверен в том, что делаешь. В алхимии черепаха символизирует материю в начале процесса преобразования.